与苹果打交道要先保密:现代汽车声明发了又删,康宁内部提苹果要用代号

与苹果打交道要先保密:现代汽车声明发了又删,康宁内部提苹果要用代号

据外媒报道,现代汽车上周在一份简短的声明中证实,它正在与苹果就汽车问题进行初步谈判。但很快,这家韩国汽车巨头开始反悔,随后发布了一份声明,删除了所有提到苹果的内容。几乎可以肯定,现代汽车之所以收回自己的声明,是因为苹果非常严厉的坚持让其供应商或潜在合作伙伴保密和保持谨慎的政策。与苹果打交道的公司必须遵守严格的保密协议,即使它们是上市公司,因为苹果是大客户。

虽然保密协议在高科技领域很常见,但与苹果合作的人士表示,苹果比竞争对手更认真地对待机密信息。据知情人士透露,苹果告诉合作伙伴,他们不能在公开场合或媒体上提到苹果。这些知情人士不愿透露姓名,以免冒与苹果关系交恶的风险。一位曾与苹果合作的人士称,苹果的保密要求有很多困难需要克服。

作为供应商GT Advanced Technologies破产程序的一部分,有一份合同被公之于众。根据这份合同,至少在一个案例中,苹果威胁供应商每一次泄密事件发生就对其处以5000万美元的罚款。

一些公司可以有限地谈论其与苹果的业务,特别是如果苹果公开谈论过这种关系并允许这些公司谈论的话。一个例子是为iPhone提供玻璃的康宁公司(Corning)。自2017年以来,苹果已经向该公司支付了至少4.5亿美元,并在自己的新闻稿中强调,它是其支持的美国制造公司的典范。

但康宁公司首席执行官今年早些时候表示,他对谈论这一关系感到不舒服,直到在最近的iPhone 12在线发布会中苹果提到了康宁新推出的更坚固的玻璃。

“我必须告诉你,大声说出苹果的名字是不对的。我想我还没有做过那样的事。”康宁公司首席执行官温德尔-威克斯(Wendell Weeks)在2020年10月的一次财报电话会议上表示:“在公司内部,我们给苹果设了一个代号,我们甚至从未在公司内部说过‘苹果’二字。所以,如果你能看到我,如果我大声念出他们的名字,那么我看起来可能会脸色发红,我的焦虑症都可能会发作。”

苹果为什么喜欢保密

苹果对保密的执着是其显著特征之一,一些硅谷业内人士甚至戏称其为“水果公司”。2011年,苹果甚至在其园区礼品店出售了一款衬衫,上面写着“我参观了苹果园区。但这就是我被允许说的所有话。”

苹果的保密政策可以追溯到其创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs),他坚持这样做。乔布斯是一位营销大师,他将产品发布会作为一场壮观的盛会来完善,在讨论新产品时,他经常依靠惊喜来维持展会的进行。

如今,苹果仍然依赖于产品发布过程中的“惊喜和喜悦”,这仍然是一种关键的营销策略——今年秋天,苹果开展了三场独立的发布会直播,发布了新款Apple Watch、iPhone和Mac笔记本电脑。这三场演讲都吸引了数以百万计的观众,这些观众都开始收看YouTube上的苹果发布会,直接听苹果高管对其新产品的介绍。

苹果认为有关未发布产品的细节是“其最大的资产之一”。在苹果从2020年10月开始推行的商业行为政策中,它规定,员工在向供货商或供应商披露苹果的商业信息时,应该“非常有选择性”,而且只有在达成保密协议后才能这样做。该手册还说,供应商应该遵守苹果的保密原则。

根据该政策,当企业需要与供货商、供应商或其他第三方共享机密信息时,永远不要自愿超过解决手头业务所需的信息内容。“在苹果公司以外分享的任何机密信息都应受保密/保密协议的约束。”

双刃剑

尽管有保密协议的约束,而且不能随便对外宣传赢得了苹果这样的大客户,但是许多供应商仍然趋之若鹜,抓住一切机会向苹果销售自己的产品。

音频芯片制造商Cirrus Logic在2020年3月提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中表示,它在2020财年的总销售额为12.8亿美元,其中苹果的业务占到了其总销售额的81%。

尽管如此,Cirrus的高管很少提到苹果的名字,多年来他们完全避免了使用苹果的名字。2017年,一份投资者演示文稿中包括一张幻灯片,上面有他们客户的各种标志,但苹果的标志无处可寻。相反,Cirrus幻灯片上有一张棕色盒子的图片,上面写着“头号客户”。最近的投资者幻灯片则简单地交代,Cirrus Logic是前七大智能手机制造商的供应商。

Cirrus Logic总裁约翰-福赛斯(John Forsyth)去年11月在与分析师的电话会议上表示,“在我们开始问答之前,我还想指出,虽然我们理解你们对我们的最大客户有着强烈的兴趣,但根据我们的政策,我们不会讨论相关业务关系的细节。”该公司在讨论自己的财报之前经常会这样说。Cirrus的一位发言人在回答本文的一个问题时也发表了同样的声明。

其他上市公司在不得不谈论这家iPhone制造商的业务时也会使用委婉的说法。去年6月,博通首席执行官陈福阳(Hock Tan)在讨论其无线收入预测时暗示,iPhone 12的发布时间将晚于往常。然而,他没有提到苹果,他说的是“我们北美的大手机客户”,尽管此前它与苹果达成的一笔交易已大到值得向SEC提交相关信息,但是该公司仍然极少谈到相关细节。

2014年,一项破产程序让人们得以窥探苹果是如何要求供应商保密的。2013年,GT Advanced Technologies与苹果达成了一项协议,提供未经加工的蓝宝石球,以制造防刮擦的iPhone屏幕。GT无法在其位于亚利桑那州的苹果工厂生产蓝宝石,因此宣布破产,使苹果成为主要债权人。

在破产程序中,GT提交了一份标有机密的合同,该合同称每发生一次泄密事件,GT必须向苹果支付5000万美元。合同提到了这家蓝宝石制造商同意的三份独立的保密合同。GT还表示,其保密协议的条款必须保密。

另一份合同称,任何涉及苹果的宣传都需要书面批准。

在泄密罚款5000万美元的条款被披露后不久,苹果与GT达成了和解协议。和解协议的一个条件是,GT将不允许公开谈论“其与苹果的关系”。

苹果拒绝对这篇报道发表评论。(腾讯科技审校/乐学)

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原文出处:腾讯科技

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