蓝色起源火箭搭载升级版太空舱完成试飞,最早4月送人上太空

蓝色起源火箭搭载升级版太空舱完成试飞,最早4月送人上太空

腾讯科技讯 1月15日消息,据媒体报道,当地时间周四私人太空公司蓝色起源(Blue Origin)完成新谢泼德(New Shepard)火箭助推器和太空舱的第14次试飞。这也是蓝色起源新型火箭助推器搭载升级版太空舱的首次亮相。

经过多年发展,亚马逊创始人杰夫 贝索斯(Jeff Bezos)所领导的私人太空公司蓝色起源计划最早在4月份将其首批乘客送上太空边缘。

此次试飞任务名为NS-14。除对升级版的太空舱进行试飞之外, NS-14任务也是“蓝色起源”将首批机组人员送上太空之前的最后一步。

熟悉蓝色起源计划的人士表示,这次试飞是两次“稳定配置”测试飞行中的第一次。稳定配置意味着公司计划避免在两次试飞之间做出重大更改。

此外,这些知情人士说,蓝色起源计划在6周内或2月底进行第二次试飞,并在4月初进行第一次载人飞行。

知情人士称,蓝色起源的下一次试飞任务NS-15也将包括机组人员入舱出舱程序的测试。

蓝色起源拒绝置评新谢泼德号计划。

激进时间表

其中一名知情人士提醒说,新谢泼德号飞行计划雄心勃勃,公司高层领导的目标是每六周飞行一次。蓝色起源之前进行的NS-13任务是在去年10月份执行的,这次原定于去年9月份执行的任务因电力问题被推迟。NS-13任务距离上次试飞已经中断了9个月的时间。

该人士还指出,新谢泼德号计划进行NS-15任务的一个主要目的是完成软件资格审查,他们说,这预计要到3月底甚至4月份才能完成。

蓝色起源火箭搭载升级版太空舱完成试飞,最早4月送人上太空

蓝色起源的升级版太空舱

新谢泼德号火箭的设计目标是搭载乘客穿越太空边缘,抵达距地超过100公里的高度。在返回地球之前,太空舱会有几分钟的失重状态,乘客可以通过太空舱的巨大舷窗观看窗外景色。新谢泼德号火箭助推器和太空舱都可以重复使用,助推器能够垂直返回着陆,而太空舱则会在一组降落伞的帮助下着陆。

NS-14任务中的太空舱进行了多处升级,舱内安装了一个音频通话系统,供机组成员与任务控制人员进行对话,每个座位上都安装了全新的乘员警报系统面板。整个太空舱布设了用于缓冲的舱壁衬里和消音装置,能够有效降低舱内噪音。此外太空舱还设置了环境系统,能够对舱内温度和湿度进行控制。

蓝色起源是贝索斯在2000年创立的,现在有超过3500名员工,总部设在华盛顿肯特市。到目前为止,蓝色起源的新谢泼德号火箭已经成功发射14次,并连续13次实现火箭助推器的顺利着陆。蓝色起源公司总共制造了四部新谢泼德号火箭推进器,周四试飞中采用的最新一个,这也是其首次亮相。此前的第三部火箭助推器已经连续飞行7次,并将继续搭载有效载荷升空,为美国宇航局和其他客户进行微重力环境下的各项研究。新谢泼德号火箭是一个完全自动化的系统,机上没有专门的飞行员。

贝索斯主要通过出售自己在亚马逊的部分股票来资助蓝色起源的发展。虽然贝索斯之前曾表示,他每年出售约10亿美元的亚马逊股票,为这家私人太空公司提供资金,但他最近增加了套现亚马逊股票的力度,单单2020年就套现价值超过100亿美元的股票。(腾讯科技审校/皎晗)

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原文出处:腾讯科技

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