全球智能手机出货量2021年预期翻倍,技术研发进入深水区

在经历了两年多的低迷后,全球智能手机市场正在5G的催化下迎来销量反弹,在各大机构以及手机供应链厂商的预测中,2021年将是智能手机全面复苏的一年。

根据 Strategy Analytics 的预测,今年5G智能手机出货量将达到 4.5亿至5.5亿部,至少是2020 年(预计)总量的两倍。

“5G商用在2019年快速启动,与4G相比,在部署最初的18个月中推出5G商用服务的运营商数量已经是其5倍。”芯片厂商高通总裁安蒙此前在接受第一财经记者采访时也表示,2022年全球5G智能手机出货量将超过7.5亿部,而在今年这一数字将突破5亿台。

5G手机换机大潮来临的同时也在推高技术赛道的竞技门槛。折叠屏、屏下摄像头、3D结构光等技术崭露头角、射频前端市场空间突破两百亿美元,而光学多摄在手机上的较量也仅仅开了一个头。

记者在对头部手机厂商的采访中发现,2021年围绕在以手机为核心的硬件研发依然将不断向底层延伸,巨头之间的“跨界”合作将会愈加频繁,但如何平衡好技术与成本、材料与现实的关系,也在不断影响着国产手机厂商做出新的选择。

深入芯片底层设计

5G智能手机处理器芯片承载着争夺新一代移动终端话语权的重任,在2021年一开年,围绕在芯片层级的角逐异常激烈。

1月4日晚,高通正式对外发布了最新的入门5G移动平台骁龙480 5G,新产品使用三星8nm制程,宣称比前代骁龙460性能提升100%。这被业内认为是高通在中低端5G市场的一次反击,它的对手联发科正在这一市场收割红利。

根据市场研究机构Counterpoint最新公布的2020年第三季度全球智能手机SoC芯片市场统计报告显示,2020年三季度联发科在全球智能手机芯片市场出货超过了1亿颗,市场份额达到了31%,超越了高通(29%)成为了全球最大的智能手机芯片供应商。

但对于下游终端厂商而言,尽管芯片两强在“碰撞”中都加大了对5G芯片的供应,但受制于上游晶圆代工产能不足,芯片缺货潮依然会成为今年上半年最为棘手的问题。

华西证券认为,手机相关套片和部分芯片缺货导致了手机整机出货受到影响,但当前套片缺货和部分芯片供给偏紧也反映了行业需求旺盛以及产业链厂商备货积极。

全球智能手机出货量2021年预期翻倍,技术研发进入深水区

变被动为主动成为下游厂商的共识。

早在2017年,小米发布了第一款处理器澎湃s1,而在2019年4月,负责小米芯片开发的松果电子团队又分拆组建新公司南京大鱼半导体并独立融资,如今小米围绕在芯片层级的布局日趋完善。

而OPPO创始人、总裁兼CEO陈明永也在2019年9月宣布将在三年内投入500亿研发,除了持续关注5G/6G、人工智能、AR、大数据等前沿技术,还要构建最为核心的底层硬件技术以及软件工程和系统能力。

同年,vivo上海研发中心落户浦东软件园区,并推出了搭载三星Exynos980的旗舰手机X30,和以往不同,这款手机也是vivo首次深度介入芯片的前端研发阶段。

vivo的一名高层对记者表示,消费者对于手机需求的拓宽,意味着对手机性能和差异化功能特性也提出了更高的要求,而这些要求背后,也需要芯片的底层支持。

“过去,上游芯片厂商会把规格已经锁定的甚至完成第一次流片后的产品拿来和终端厂商合作,而随着工艺难度提升,这个时间已经被拉长。第一次流片出来以后,我们去聊规格是否适合,或者后期怎么改,如果这期间消费者的需求发生了变化,那么付出的代价对双方来说都是巨大的。”在上述人士看来,深入到前置芯片定义的阶段,识别未来不同阶段的算力需求,厂商需要提前布局。

可以看到,尽管投入巨大,但经过不断磨合,目前vivo与三星在芯片层级的合作已经进入到了5nm制程工艺上。据了解,近期发布的vivo的旗舰机型X60所搭载的Exynos 1080采用的是5nm EUV制程工艺以及ARM最新的A78+G78架构组合,也让其在高端市场获得了时间优势。

“技术不等于需求,参数不等于体验。”vivo高级副总裁、首席营销官倪旭东在今年年初接受媒体采访时表示,智能手机行业跑的太快,现在到了一个新的十字路口,而疫情让所有人有机会冷静下来,思考沉淀。

他表示,2021年,vivo将以归零的心态,坚守用户导向的初心,并在设计、影像、性能、系统四个长赛道进行持续投入。“短赛道的技术可以很快满足消费者的某一个需求,但也可能很容易就遇到天花板;而长赛道技术可能门槛很高,天花板也很高,但对于形成品牌差异化的助力更大。”

影像、屏幕创新迭代加快

在2020年,短视频突然间取代图片和文字,成为日常社交和记录的重要角色。

从快手到抖音,从朋友圈小视频到B站up主,再到vlog,以及现在火爆的直播卖货,无论是看视频还是拍视频,用户对于手机在影像处理上的要求变得越来越高。

国元证券在研报中指出,2020年销售手机所搭载的单机摄像头的平均数量将增加25.7%,所搭载的摄像头像素增速则为40.3%,若仅考虑安卓手机,数量和像素增速则更高,分别达到30.1%和45.7%。究其原因,一方面是用户对于手机拍照清晰度的要求越来越高,另一方面视频拍摄正逐渐成为刚需。

根据Yole相关数据,2019年到2025年,CIS(图像传感器)行业CAGR为8.1%,预计到2025年CIS行业整体市场规模有望达到270亿美元。同时,依据Frost&Sullivan统计,2019年全球CIS市场出货量为63.6亿颗,预计到2024年全球出货量达到91.1亿颗。而在整体占比中,智能手机CIS销售额占比最高,为第一大应用领域。

“在技术趋势层面,2021年公司一个核心研发重点就是影像领域。”一加手机创始人兼CEO刘作虎对记者说。

而在去年,几大头部手机厂商也加大了与国际影像巨头的合作,包括vivo宣布与光学巨头蔡司达成合作,OPPO与索尼定制CMOS。

“手机影像是一个系统工程,涉及光学系统、感光元件、芯片的处理以及算法,要做好手机影像,四个方面缺一不可。”vivo影像产品总监李卓此前在接受记者采访时表示,影像痛点的挖掘依然有巨大空间,相机领域对应的图像处理引擎就与芯片平台的匹配能力至关重要。

群智咨询首席分析师陈军对第一财经记者表示,大像素、TOF及潜望式摄像头成为整机厂商的升级重点, 2021年将有头部厂商批量量产屏下摄像头智能手机,D-TOF方案摄像头也将成为下半年Andriod厂商升级重点。

此外,他认为,折叠及异形态屏幕也将成为2021年整机厂商的发力重点,尤其是折叠智能手机,随着供应链的逐步成熟,终端价格将快速下降,市场增长速度将逐步加快。

目前折叠屏虽然商用机型还不多,但多家头部手机厂商至今已经从设计层面申请了多种折叠形式的专利,显示出行业积极探索态势。

“除了折叠及异形态的智能手机外,目前手机硬件创新普遍进入微创新阶段。未来智能手机厂商会侧重加大软件及生态方面的软件创新。”陈军对记者说。

在分析师看来,中国的手机品牌目前已经走在了世界的前列,但能否继续走下去,怎么走下去,赚快钱还是做百年老店,对于企业家而言是眼下必须思考的问题。大机会时代已经远去,机会主义的经营观不仅过时,而且容易越走越窄,主动走进技术的无人区对于手机厂商来说也许是最难的一条路,但也是一条最“正确”的路。

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原文出处:第一财经

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