SpaceX总裁:我们将出售经过飞行验证的火箭和星际飞船

SpaceX总裁:我们将出售经过飞行验证的火箭和星际飞船

SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔

腾讯科技讯 1月5日,美国太空探索技术公司SpaceX在2020年度过了最成功的一年。即使在新冠肺炎疫情期间,该公司也创造了26次的新发射纪录,并实现了预期的所有目标。

举例来说,SpaceX的载人龙飞船首次将道格·赫尔利(Doug Hurley)和鲍勃·本肯(Bob Behnken)等人送入轨道,并在11月份完成了首次商业载人发射。

同时,SpaceX在下一代星际飞船发射系统的开发、测试上也取得了明显的进展,还凭借其星链互联网服务成为世界上最大的卫星运营商。

对于SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)来说,2020年确实是“分水岭”的年份。她在最近接受采访时称:“这是精彩的一年。

回首整个2020年,我可能会找出数十项非同寻常的成绩。”然而,安全发射宇航员可能是其中最令人自豪的。她说:“在疫情爆发的可怕年份,将赫尔利和本肯安全地送入轨道并接回,特别是在那个时间框架内,那真是太棒了!”

2002年5月,也就是埃隆·马斯克(Elon Musk)创立SpaceX几个月后,肖特维尔就加入其中。最初,她的工作是销售该公司正在开发的小型猎鹰1号火箭的发射服务。但多年来,肖特维尔赢得了马斯克的信任,其所承担的责任也与日俱增。

去年的载人发射任务是SpaceX与NASA合作了近15年的成果,他们先是将货物发射到国际空间站,然后进行了载人发射。肖特维尔于2006年代表公司与NASA签署了第一份合同,此后也始终在促进双方的密切合作。对她来说,实现首次商业载人发射具有特殊意义。

肖特维尔也始终在忙于与商业卫星客户合作,让他们越来越习惯于用二手火箭发射有效载荷。SpaceX猎鹰9号火箭中的绝大多数现在都采用了经过飞行验证的回收助推器。

除非客户有额外要求,否则使用哪种助推器都由SpaceX来决定。肖特维尔说:“你购买的是发射服务,我们将在你飞行所需的时间范围内为你提供我们最好的火箭,但我们基本上把大部分控制权掌握在自己手中。”

肖特维尔表示,事实上,说服客户使用经过飞行验证的二手火箭发射并不是特别困难。向客户推销这项技术比向他们推销首枚猎鹰1号和猎鹰9号火箭要容易得多。

这是因为,在这些火箭的帮助下,SpaceX已经实现了其承诺要做的事情,即开发和发射低成本、安全可靠的火箭。

她说:“向顾客推销‘经过飞行验证’的猎鹰火箭发射服务比单纯出售猎鹰火箭更容易。显然,当你展示成功历史的时候,人们会增加对你的信任,做我们推荐去做的事情。所以当我们说会发射猎鹰1号火箭时,我们做到了。我们说会发射猎鹰9号火箭进入轨道时,我们做到了。我们说前往空间站,我们做到了。所以推销变得越来越容易。”

肖特维尔还开始推销用于商业发射、未经飞行验证的星际飞船发射系统。2020年3月,该公司发布了这种大型火箭飞船的初步“有效载荷用户指南”,相关讨论始终在进行中。然而,肖特维尔重申,该公司本质上是向客户出售发射能力,而不是特定的航天器。

她说:“我们已经签署了协议,可以选择使用猎鹰火箭还是星际飞船。我们想要提供发射服务,我们想要以最具成本效益、最可靠的方式为我们自己以及客户提供服务。

所以我们真的希望将所有流程都掌握在自己手中。我们知道与保险界有协议要谈,就像我们对猎鹰9号火箭、可重复使用火箭所做的那样。但希望人们能够相信,我们会做到我们想做的事情。”

肖特维尔称,如果星际飞船出现技术问题,而且采取行动为时已晚,那么该公司将能够求助于猎鹰9号和猎鹰重型火箭。

但她表示,SpaceX已经通过其星际飞船测试计划消除了很多风险。她指出,星际飞船原型SN8在2020年12月份的测试飞行解决了人们对其着陆期间飞行的许多担忧。

在谈到这次飞行时,肖特维尔说:“我们肯定通过这一举措极大地降低了该项目的风险。你总是有日程安排上的顾虑和问题,但在博卡奇卡和该团队一起出现的飞行硬件故障数量真的令人印象深刻。”当被问及她是否认为星际飞船将在2021年进入轨道时,肖特维尔说,“我对此充满信心”。

星际飞船是SpaceX在其成立18年历时中始终致力于实现的许多目标的巅峰之作。肖特维尔冒险加入了当时还不为人所知的初创公司,因为和马斯克一样,她相信有更快、更有效的方法来进入太空。

在猎鹰1号到猎鹰9号火箭计划中,该公司经历了许多成长中的痛苦,但现在有了星际飞船计划,它可以吸取这些经验教训,迅速采取行动。

SpaceX正在以每月超过一艘的速度制造星际飞船原型,并将寻求在2021年加快这一步伐。该项目的规模,以及该公司建造这些大型火箭的速度,在航天行业都是史无前例的。

肖特维尔说:“我们这样做不是为了让其他同行难堪,但我们乐于提供行业和公司如何做得更好的例子。

我们可以提供更多客观证据,证明你可以在这个行业做得更好,这个行业也应该做得更好。” (腾讯科技审校/金鹿)

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原文出处:腾讯科技

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