马斯克错了,比特币开采无助于挽救地球

马斯克错了,比特币开采无助于挽救地球

4月25日消息,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)、Twitter首席执行官杰克·多尔西(Jack Dorsey)以及风投公司Ark Invest首席执行官凯西·伍德(Cathie Wood)等人都是加密货币的坚定支持者,并认为比特币有助于阻止全球变暖,进而帮助拯救地球。然而,可再生能源专家们对此提出了质疑。

在不久前发布的白皮书中,多尔西旗下支付公司Square和加密货币投资者Ark Invest辩称,通过提高太阳能和风能发电的利润,比特币矿商是提高全球可再生能源产能的“关键”。多尔西转发了这篇文章,并评论道:“比特币激励可再生能源”,马斯克回应道“没错!”伍德表示,这项研究“揭穿了比特币挖矿正在破坏环境的神话”。

但专门研究可再生能源的学者和分析师对这些说法提出了质疑。他们警告称,这些说法依赖于可疑的假设,并称许多其他技术也可以实现同样的目标。

伯克利哈斯商学院研究能源市场的高级教授卢卡斯·戴维斯(Lucas Davis)表示:“这篇文章过分夸大了比特币的作用。我没有理由相信比特币是最好的解决方案,我当然不认为它很‘关键’。加州、欧洲和世界各地的可再生能源发电量都在显著增加。但显然,这不是因为比特币。”

能源咨询公司Wood Mackenzie太阳能研究主管拉维 曼加尼(Ravi Manghani)称,这份报告的论点“夸大其词”。他表示,比特币是一项很有前景的技术,可用于扩大绿色能源,但不太可能单独发挥重要作用。

比特币评论家大卫·杰拉德(David Gerard)称这篇论文是在帮助“比特币漂白”。他说:“比特币挖矿的影响是如此可怕和惊人,为此其支持者的首要工作就是为它找借口,任何借口都可以。”

在过去一年里,由于价格不断上涨促使采矿耗电量飙升, 比特币的碳足迹已经引发了激烈争议。比特币网络通过名为“挖矿”的计算机流程执行交易并生成新比特币。据剑桥替代金融中心(CCAF)估计,这种流程目前消耗的电量约与荷兰全国用电量相当。

美国银行最近的一份报告发现,比特币挖矿有“巨大的环境成本”。报告中称:“我们没有发现其他太多人类活动产生的碳足迹比采集比特币更高。”

然而,Square的报告认为,如果矿商们能够被引导使用更多可再生能源,比特币将是填补当前可再生能源系统缺口的最佳选择。该声明基于这样一个事实,即太阳能和风能发电厂产生的大量过剩能源无法用现有的电池技术储存。

电力需求通常在晚上达到高峰,而太阳能和风能分别在白天和深夜最为充足。由此产生的大量过剩必须被扔掉或“削减”,从而降低了新工厂的投资回报率。

Square在论文中称:“比特币矿商已经成为独特的群体,他们成为世界任何地方随时启动或关闭的能源的最后买家。这可能使社会能够部署更多的太阳能和风能发电能力,并促进向更清洁、更有弹性能源网络的过渡。”

许多比特币矿商采用了类似的策略,比如吸收多余的天然气火焰,或者转移到拥有廉价太阳能的地区。在全球比特币处理中心中国,矿商们经常在雨季迁移到四川省,从那里的水电大坝获得几乎免费的能源。

纽约奥尔巴尼大学高级太阳能研究员理查德·佩雷斯(Richard Perez)表示,在能源市场改革以停止惩罚发电过多的供应商之前,加密货币可能是扩大可再生能源的一股强大力量。

前白宫能源官员、总部位于加州的能源管理公司OhmConnect首席执行官思科 德弗里斯(Cisco DeVries)说:“我们有时会有可再生能源过剩,有时会出现需求过剩,这是个日益严重的问题。我们所做的任何改善经济基本面和经济确定性的事情,都将是有益的。”

尽管德弗里斯不认为比特币是一种货币,但他质疑比特币是否是提供这种确定性的最佳方式。他表示,比特币的波动性和刚刚崛起,可能会让习惯了签署长达30年协议的能源投资者望而却步。他表示:“在押注一个可能不会持续太久的市场头寸时,我们必须非常慎重。”

目前几乎没有证据表明比特币矿商更喜欢使用可再生能源。伍德麦肯兹(Wood Mackenzie)本月的一份报告发现,美国没有任何太阳能或风能项目是通过比特币采矿协议成功启动的,尽管预计这种情况会在未来发生。

这种脱节在Twitter上引发了许多针对多尔西的嘲笑,比特币批评者把他的逻辑比作“纵火激励建房”、“枪击激励枪伤治疗”、“耗油激励电动汽车”。

戴维斯表示:“比特币矿商正前往世界上任何可以购买最便宜电力的地方,而不考虑这些电力的生产方式对环境造成的后果。”

CCAF研究院米歇尔 劳切斯(Michel Rauchs)拒绝就Square的报告置评。他表示,美国和欧洲的比特币矿商对新法规带来的“生存威胁”持谨慎态度,并希望减少排放,而其它地区的矿商则不那么担心。

在被问及可再生能源是否能为比特币矿商提供任何成本优势时,他表示:“水电大坝等能源资产肯定更经济实惠,因为这些资产远离需求中心,在发电过多时需要予以削减。但基于化石燃料的能源资产也会出现这种情况,届时人们可能会辩称,比特币挖矿使这些发电业务重新变得更具经济效益。”

麻省理工学院斯隆管理学院经济学教授克里斯托弗 奈特(Christopher Knittel)表示,比特币矿商需要特定的激励措施,才能在特定时间关闭机器,而不是简单地全天候消耗任何可用电力。

比特币也远不是减少排放的唯一途径。其他公司正在试验利用多余的能量来生产氢燃料,并将其交易到其他地区和国家,甚至把特殊的火车车厢送上山,在它们缓慢下坡时回收能量。

其他解决方案包括减少高峰时段的用电量,比如通过智能温度计或OhmConnect这样的公司,鼓励人们将用电时间从晚上改为白天。戴维斯表示:“很多行业都有很多聪明人在考虑如何利用低价时段。” (腾讯科技审校/金鹿)

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原文出处:腾讯科技

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