随着更大的经济体陷入困境,增材制造 (AM) 行业已经出现许多公司裁员的现象。这包括Desktop Metal、Fast Radius、Nexa3D等公司。复印机先驱xerox曾收购AM部分市场来重振其业务,该收购业务促成了Elem X的独特的新型金属3D打印机。

3D打印市场动荡,Xerox的 Elem增材部门裁员-壹柒界

然而现在,Xerox也在其增材制造部门进行了裁员。Elem Additive 总经理 Tali Rosman 也离开了公司。Xerox发言人称:“9 月 30 日,施乐缩减了其 Elem Additive 3D 业务。正如我们在今年早些时候的投资者日活动中所说的那样,我们建立的创新工作室模式使我们能够快速确定我们继续推进哪些业务以及我们缩减哪些业务。这是一个艰难但必要的决定。我们正在努力尽量减少对受影响个人的影响,并将为受影响的人提供过渡援助。”

Xerox进军 3D 打印

施乐于 2019 年通过收购金属 3D 打印初创公司 Vader Systems进入 3D 打印领域。Vader 的工艺成为 Elem X 系统的基础,它能够在使用电磁力将熔融金属喷射到移动的构建板上之前,在陶瓷坩埚中熔化现成的金属丝。

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在接下来的一年中,该公司致力于将该技术商业化,并组建了一支能够成功将其推向市场的团队。这包括Tali Rosman,他之前曾在 Stratasys 工作了近四年,担任企业发展总监和产品战略与运营主管。

到 2021 年 2 月,Xerox推出了 Elem X ,并有了第一个客户——美国海军。其他客户包括西门子、美国能源部橡树岭国家实验室和由 GE Aerospace 金属 3D 打印龙头企业Greg Morris 领导的Vertex Manufacturing 。这些客户都寻求能够使用低成本材料在极短的时间内打印实体零件且几乎不需要后处理的技术。

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△在Xerox ElemX 机器上 3D 打印的示例零件,由西门子的 SINUMERIK 840D sl 控制系统提供动力。

当然,销售金属 3D 打印机是一个漫长的过程,客户需要验证技术、证明投资的合理性以及设备订单的履行情况。就在2022年夏天,Elem X使用一种特殊的加固容器安装在一艘海军舰艇上,这一事件无疑引起了潜在客户的兴趣,他们希望在可能不稳定的环境中安全、快速地制造金属部件。这意味着此款打印可以适用所有类型的军队,特别是海军,以及海洋和能源行业,可以用3D打印替代海上石油钻井平台、风电场或船舶的零件。

Xerox 的 Elem Additive 发生了什么?

鉴于Xerox是一家大型上市公司,Xerox员工不愿公开谈论裁员事件。但我们仍然可以从公司的财务状况中看到一些端倪,公司的财务状况已经有大约十年不太乐观了。Xerox 2021年的收入为 70 亿美元,与 2011 年左右的 220 亿美元相去甚远,但其市值仍然只有 20 亿美元。自 2012 年以来,该公司已经实现了四个季度的增长,而股票自 2019 年以来已经减少了大约一半。

在此期间,Xerox的管理层一直动荡不安,投资者Carl Icahn在 2018 年阻挠了与富士胶片的合并。随后试图恶意收购惠普。在惠普拒绝了Xerox的两次主动出价后,Xerox宣布更换惠普董事会。最近的一次变动是 2022 年 6 月,Xerox首席执行官约翰·维森丁(John Visentin)意外死亡。

Xerox与惠普

在Xerox,Icahn Associates Holding LLC 是最大的股东,拥有该公司 22% 的股份。与此同时,Warren Buffet的Berkshire Hathaway公司拥有惠普 10% 的股份。现在可能是惠普收购其AM部门的理想时机。

Elem Additive 并不是Xerox正在”裁剪“的唯一的部门。2021年,Xerox与澳大利亚维多利亚州政府成立了一家合资企业。这家名为 Eloque 的企业专注于在桥梁中安装传感器以进行远程监控,目的是修复它们并保持其使用寿命。但在匆忙的商业化过程中,Eloque 的产品在完全准备好之前就推向了市场,最终导致了合资企业的倒闭。

在 Elem Additive 和 Eloque 的案例中,产品和开发它们的团队都有责任。但对于 Elem Additive 来说,Elem Additive的前景很好,并且已经赢得了非常成熟的客户。但既然Xerox正在放弃它们,说明它们可能已经十分成熟,没有前进的可能性,可以被其他人收购了。

Xerox 3D 打印部门的潜在买家

除了惠普可以收购Xerox,许多传统打印企业也可以,这包括Mimaki、Ricoh、Sindoh和Epson。Canon and Konica Minolta长期以来一直与 3D Systems 合作销售其产品。Canon尤其探索了至少一台 3D 打印机的开发。最近,Konica Minolta开始在澳大利亚销售采用 Markforged 技术的3D 打印服务。上述公司可以通过收购 Elem Additive 来巩固他们对在增材制造市场中的地位。

鉴于目前的势头,最优可能进行收购的是三菱。鉴于其利基应用,Elem X 技术将补充三菱正在开发的各种其他金属 3D 打印工艺。由于三菱的各种业务是分开的,因此Xerox必须与选择购买它的附属公司合作。

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△Xerox施乐金属3D打印机看起来非常简洁,像FDM机器一样。不需要保护气体

该技术利用金属线材原料而不是粉末,并通过磁性控制液态金属进行打印。通过加热金属丝,它将这种液化金属从装有电磁场的1200℃腔室推进,通过陶瓷喷嘴。磁场使其能够移动到特定位置,以固化到位。生产的零件具有非常高的标准,具有各向同性的材料特性。

Polaris液态金属3D打印机的液滴尺寸为0.012英寸(300μm)至0.20英寸(500μm),每秒可提供1000个液滴。该机器可以打印最高1磅(0.4千克)/小时,因此该打印机的打印速度比传统的粉末式3D打印系统高得多。使用液体代替粉末也更具成本效益,材料价格便宜约90%。该技术还可以减少废料,使材料产量达到98%左右,并且很容易将成品从构建板上移除。

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Vader Systems的磁喷射子系统旨在将该公司的技术整合到现有的混合制造系统中,例如CNC和机器中心设备。这些定制解决方案将为各种不同规模的行业的制造商提供创新型液态金属AM工艺的所有优势,其设计易于集成和简化生产工作流程,既省时又省钱。

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△Xerox施乐金属3D打印机系统界面

Ares粉末系统使用Magnet-o-Jet液态金属打印技术制造金属微球,然后可用于各种不同的应用,包括用于传统金属AM粉末系统。粉末材料的球形度无与伦比,流动性高,粒径分布非常狭窄。按照Ares系统的要求打印金属粉末微球体将消除运载粉末库存的需要,并且这将使各种小批量应用的操作更容易。

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△Xerox展位

Xerox施乐液态金属3D打印样件

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